Tout est géant chez Roald Dahl : sa taille, 1,98 m, le nombre d'exemplaires vendus, de traductions, de produits dérivés et bien sûr son oeuvre.

charlie

Né en 1916 au pays de Galles de parents norvégiens, Roald Dahl perd sa soeur aînée et son père à l'âge de 3 ans. Il passe son enfance dans un pensionnat dont il a gardé un souvenir cuisant raconté dans Moi, Boy. A 18 ans, le gaillard de 1,98 m renonce à ses études et travaille pour Shell qui l'envoie en 1937 au Tanganyika (actuelle Tanzanie). 

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'engage dans la Royal Air Force (il en témoigne dans Escadrille 80), est blessé, repart et devient espion à Washington en 1944, où il rencontre Ian Flemming. Il commence à écrire dès 1942 des récits de guerre et des nouvelles adaptées à la télévision par Hitchcock. En 1953, il épouse l'actrice Patricia Neal, avec qui il a cinq enfants et dont il divorce, puis se remarie avec Felicity Crosland.

Son premier livre pour enfant, James et la grosse pêche, paraît en 1961. Roald Dahl aime à exagérer les situations et ses histoires ne sont jamais mièvres. "La vie est tellement dure, vraiment tellement dure. Il faut préparer les enfants à faire face au monde, leur donner un maximum d'atouts pour cela", disait-il. Ses armes ? Un univers mêlant fantastique et réalité, peuplé de géants ou de nains dans la tradition de Swift et de Dickens, de sorcières et de monstres, dans lequel les adultes n'ont pas le beau rôle, amenant ses jeunes héros à faire preuve de caractère et d'initiative, voire à prendre leur revanche, pour le grand bonheur des lecteurs. "Les enfants, il faut les passionner, sinon ils vous laissent tomber et vont regarder la télévision. J'essaie d'écrire des histoires qui les saisissent à la gorge, des histoires qu'on ne peut pas lâcher", aimait-il à dire.

Ce mélange de cruauté et d'humour les séduit depuis Charlie et la chocolaterie, son deuxième livre paru en 1964 et son premier grand succès, suivis de quinze autres, tous illustrés par Quentin Blake.

Les livres de Roald Dahl sont traduits en 58 langues et ils dépassent les 200 millions de ventes dans le monde. Gallimard jeunesse en a vendu 12 millions en France et en écoule 340 000 chaque année. En "Folio junior", Roald Dahl arrive juste derrière J.R. Rowling, devant Sempé, Goscinny et Antoine de Saint Exupéry. Quatre de ses livres (L'énorme crocodile, Un amour de tortue, Fantastique Maître Renard et Moi, Boy) figurent sur les listes de livres jeunesse recommandés par l'Education nationale.

Le Bon Gros Géant en est à sa deuxième adaptation. Le film de Steven Spielberg, en images de synthèse est sorti en 2016, présenté hors compétition au Festival de Cannes. L'oeuvre de l'écrivain a attiré les plus grands réalisateurs comme Tim Burton, qui a adapté Charlie et la chocolaterie (avec Johnny Deep dans le rôle de Willy Wonka), Danny De Vito Matilda, et Wes Anderson Fantastic Mr Fox. Danny, champion du monde (téléfilm), James et la grosse pêche, Sacrées sorcières (avec Angelica Huston) ont aussi eu leurs films comme nombre de ses nouvelles pour adultes. Le recueil Bizarre ! Bizarre ! a fait l'objet d'une série télévisée.

Roald Dahl a aussi écrit le scénario des Gremlins avec Walt Disney en 1943, d'un James Bond, On ne vit que deux fois, en 1967, et celui, non utilisé, de Chitty Chitty Bang Bang. Deux comédies musicales, Charlie et la chocolaterie et Matilda ont eu un succès énorme au Royaume-Uni.

La Roald Dahl Literary Estate, dirigée par son petit-fils Luke Kelly et sa deuxième femme, Felicity Dahl, veille sur l'oeuvre de l'écrivain. Le Roald Dahl Museum and Story Centre, ouvert depuis 2005 dans le Buckinghamshire où il a vécu pendant trente-six ans, renferme ses archives et propose à la fois galeries d'exposition - où les enfants retrouvent son cockpit de la RAF, la cabane au fond du jardin et son célèbre fauteuil à oreilles dans lequel il écrivait  - et toutes sortes d'ateliers pour les jeunes.

Le site www.roalddahl.com vend toutes sortes de produits dérivés, papeterie, jeux, peluches, mugs, draps et tee-shirts, avec les illustrations de son complice de toujours, Quentin Blake.

 A découvrir dans la bibliothèque numérique le film d'animation "Un conte peut en cacher un autre" d'après l'oeuvre de Roald Dahl, nommé Oscar du meilleur court métrage d'animation en 2018.

 

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