L'emblématique chanteur du groupe anglais The Specials nous a quitté le 18 décembre dernier. Petit hommage.

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Terry Hall est né le 19 mars 1959 à Coventry, ville au fort passif industriel, dans le comté des Midlands de l'Ouest en Grande-Bretagne. Fils d’ouvriers d’usine marqués par la crise de l'industrie automobile anglaise des années 60, Terry quitte l’école à 14 ans. Entre petits boulots et sorties au pub, il participera à des expériences de groupes punk avant de former The Conventry Automatics, première mouture des futurs The Specials, dont Terry sera le chanteur principal. Le groupe et son ska se fait remarquer par John Peel de BBC Radio 1 et diffuse leur single Gangsters en mai 1979. Il sera d'ailleurs édité un maxi vinyle 4 titres live enregistré lors de cette session radio The Peel Sessions (réalisé sur le label Strange Fruit en 1987). Leur premier album éponyme sort la même année et sera un des piliers constitutif du mouvement 2-Tone. 

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Ayant grandi sous l'influence de la musique jamaïcaine, ces jeunes musiciens s'inspirent du ska, du rocksteady et du early reggae qu'ils mélangent à des éléments de punk rock et new wave propres à leur culture anglaise. C'est Jerry Dammers, clavier des Specials, qui lance le mouvement 2-Tone en 1978 et fait réaliser le logo iconique Walt Jabsco (un homme en costume noir, chemise blanche, cravate noire et chaussettes blanches, d'après une couverture d'album de Peter Tosh). Il crée l'année suivante le label Two-Tone Records en collaboration avec la firme Chrysalis.

 

C'est cette mode 2-Tone avec les fameux damiers noirs & blancs qui va inspirer la troisième vague musicale ska internationale, d'abord aux USA dans les années 80 voir ska-punk avec Murphy's Law et Operation Ivy notamment (suivi dans les 90's par NOFX, Rancid, The Offspring, The Mighty Mighty Bosstones et Voodoo Glow Skulls). A partir des années 1990, cette vague s'intensifie en Europe, aux USA, en Amérique Latine, en Australie et au Japon notamment. Les groupes anglais classés dans le genre 2-Tone (2° vague ska donc !) incluent : The Specials, The Selecter, The Beat, Madness, Bad Manners et The Bodysnatchers. Un musée du 2-Tone est réalisé en 2010 à Coventry !

L'emblématique chanteur du groupe anglais The Specials nous a quitté le 18 décembre dernier. Petit hommage.

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Terry Hall est né le 19 mars 1959 à Coventry, ville au fort passif industriel, dans le comté des Midlands de l'Ouest en Grande-Bretagne. Fils d’ouvriers d’usine marqués par la crise de l'industrie automobile anglaise des années 60, Terry quitte l’école à 14 ans. Entre petits boulots et sorties au pub, il participera à des expériences de groupes punk avant de former The Conventry Automatics, première mouture des futurs The Specials, dont Terry sera le chanteur principal. Le groupe et son ska se fait remarquer par John Peel de BBC Radio 1 et diffuse leur single Gangsters en mai 1979. Il sera d'ailleurs édité un maxi vinyle 4 titres live enregistré lors de cette session radio The Peel Sessions (réalisé sur le label Strange Fruit en 1987). Leur premier album éponyme sort la même année et sera un des piliers constitutif du mouvement 2-Tone. 

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Ayant grandi sous l'influence de la musique jamaïcaine, ces jeunes musiciens s'inspirent du ska, du rocksteady et du early reggae qu'ils mélangent à des éléments de punk rock et new wave propres à leur culture anglaise. C'est Jerry Dammers, clavier des Specials, qui lance le mouvement 2-Tone en 1978 et fait réaliser le logo iconique Walt Jabsco (un homme en costume noir, chemise blanche, cravate noire et chaussettes blanches, d'après une couverture d'album de Peter Tosh). Il crée l'année suivante le label Two-Tone Records en collaboration avec la firme Chrysalis.

 

C'est cette mode 2-Tone avec les fameux damiers noirs & blancs qui va inspirer la troisième vague musicale ska internationale, d'abord aux USA dans les années 80 voir ska-punk avec Murphy's Law et Operation Ivy notamment (suivi dans les 90's par NOFX, Rancid, The Offspring, The Mighty Mighty Bosstones et Voodoo Glow Skulls). A partir des années 1990, cette vague s'intensifie en Europe, aux USA, en Amérique Latine, en Australie et au Japon notamment. Les groupes anglais classés dans le genre 2-Tone (2° vague ska donc !) incluent : The Specials, The Selecter, The Beat, Madness, Bad Manners et The Bodysnatchers. Un musée du 2-Tone est réalisé en 2010 à Coventry !

Fun Boy Three - The Colourfield & Co.

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En octobre 1980, The Specials sortent leur deuxième album, More Specials. Après la sortie du dernier single Ghost Town qui est N°1 au Royaume-Uni, Terry Hall quitte le groupe pour fonder Fun Boy Three, combo new wave avec deux autres membres de The Specials, Lynval Golding et Neville Staple. Leur premier single The Lunatics (Have Taken Over The Asylum) sortira à la fin de 1981. En 1984, Terry Hall crée le groupe The Colourfield basé à Manchester et sort l'album Virgins & Philistines en 1985. Le titre Thinking of You se classe N°12 en Grande-Bretagne. Terry Hall travaille avec The Colourfield jusqu'en 1987 puis passe au projet dont il fera l'album Terry, Blair & Anouchka.

 

 

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En 1990, il collabore sur le projet Vegas avec David Stewart qui a mis en pause Eurythmics, puis il enregistre deux albums solo dans un registre pop. En 2001, il est invité sur le single 911 de Gorillaz, le nouveau combo de Damon Albarn (du groupe Blur). En 2003, il grave avec Mushtaq (du groupe Fun-Da-Mental) l'album The Hour Of Two Lights qui combine musiques du monde et électronique. Terry Hall a chanté sur l'album True Love de Toots and the Maytals (qui a gagné le Grammy du meilleur album reggae en 2004). Depuis il collabore régulièrement avec The Lightning Seeds, à partir de 2007 avec les Dub Pistols et Lilly Allen. Il tourne de nouveau avec The Specials depuis 2009 et leur dernier album, Protest Songs 1924-2012, se compose de reprises de chansons contestataires.

sélections discographiques

Avec le groupe The Clash, les Specials ont un impact considérable sur la jeunesse de l'époque et ont enfanté de nombreux "petits". Comme The Clash, The Specials ont aussi été moteur de métissages musicaux innovants à la fin des années 1970 et au début des années 80. A une période identique, les deux groupes partagent les mêmes luttes anti-racistes et anti-fascistes, la même critique du capitalisme qui laisse les classes populaires de côté... Enfin The Specials, pionnier du revival ska, aura été le fer de lance d'une vague ska internationale dont les retombées ont encore des échos aujourd'hui : on parle de 4° vague ska internationale actuellement !

Merci Terry Hall !

 

 

 

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H.M.