Différents textes fondamentaux expriment les missions des bibliothèques publiques :

Le manifeste de l’Unesco publié avec l’IFLA (International Federation of Library Associations and Institutions) en 1994 ;

La charte des bibliothèques publiée par le Conseil Supérieur des Bibliothèques en 1991 ;

Le code de déontologie des bibliothécaires adopté par le conseil national de l'Association des Bibliothécaires Français en 2003.